La lampe fluorescente est une adaptation du tube industriel à un usage domestique. C'est un tube fluorescent émettant de la lumière, dont le tube est miniaturisé, plié en deux, trois ou quatre, ou encore enroulé, doté d'un culot contenant un ballast électronique. Elles ont les mêmes avantages que les tubes fluorescents linéaires à la différence près que le tube n'est souvent pas interchangeable.

Avantages

Ce type de lampe a plusieurs avantages par rapport aux lampes à incandescence :

Elles bénéficient d'un meilleur rendement : les lampes à incandescence et les lampes à halogènes ont une efficacité de 14 à 25 lumens par watt, alors que les lampes fluorescentes compactes ont une efficacité de l'ordre de 60-70 lumens par watt. Par exemple, une lampe classique de 100 watts disperse 95 watts en chaleur et en utilise 5 pour l'éclairage, alors qu'une lampe fluo de 25 watts, convertit également 5 watts de l'énergie électrique en lumière visible et en disperse 20 watts en chaleur. Le rendement lumineux de la lampe classique à incandescence est donc de 5% alors que celui de la lampe à fluorescence est de 20%. De plus les lampes à fluorescence ont une durée de vie de six à quinze fois plus longue que les lampes à incandescence.

Inconvénients

Les inconvénients des lampes basse consommation sont :

Des recommandations d'utilisation potentiellement contraignantes. En effet, les lampes basse consommation sont prévues pour une alimentation stable (pas de gradateur par exemple). Sauf certains modèles haut de gamme, avec gradateur intégré à leur ballast électronique. La présence de poudres fluorescentes et d'un gaz à base de vapeur de mercure dans le tube, non dangereuses en cours d'utilisation, fait que ces lampes constituent un déchet dangereux nécessitant une élimination particulière. Des services de récupération existent désormais, mais sont méconnus du grand public, qui devrait rapporter les anciens tubes aux revendeurs. Cependant, les industriels travaillent activement à la modification de la formulation des substances fluorescentes, de façon à rendre lesdites substances recyclables et moins polluantes. Une lampe fluorescente est parfois encore plus volumineuse qu'une lampe à incandescence de luminosité équivalente. Il faut un certain temps (de l'ordre de quelques dizaines de secondes) aux lampes fluorescentes pour atteindre leur intensité lumineuse optimale. Ce qui n'est pas un problème pour les usages prolongés (par exemple dans les pièces à vivre...), mais peut être gênant quand la lampe ne sert que pour de courtes périodes (éclairage de couloir ou d'escalier).

Le rendu des couleurs (IRC), de l'ordre de 85%, est moins bon que celui d'une lampe incandescente. Cela veut dire que certaines couleurs sont déformées, car le spectre de la lumière n'est pas complet. La couleur de la peau en particulier est altérée. Les modèles récents de qualité minimisent les défauts présentés ci-dessus. A noter que les lampes fluocompactes bon marché ne disposent pas de ces évolutions :

Le temps d'allumage est quasi-immédiat pour certains modèles, pour d'autres, la montée du flux est très rapide comparé aux anciens modèles. Le rendu des couleurs (IRC) est proche de 100

Comparaison des coûts

Lampe fluorescente compacteLeur prix, comparé à celui des lampes classiques, est assez élevé. Il a cependant fortement diminué et se situe en 2002 aux alentours de 7 euros la lampe de 15 W (équivalent lampe à incandescence de 75 W) pour 8 000 heures d'utilisation environ et plus.

Un tel prix reste toutefois un investissement rentable : leur durée de vie est supérieure aux ampoules à filament (dont la durée de vie est souvent inférieure à 1000 h, il faudrait donc les comparer au prix de six à dix lampes a incandescences). De plus, elles consomment 5 à 6 fois moins, divisant par autant la facture d'électricité. Une étude effectuée par EDF estime que les lampes basses consommation reviennent 2,5 fois moins cher que les lampes classiques en fonctionnement. Le retour sur investissement est donc bien réel. Même s'il varie en fonction du modèle utilisé.

Évolutions et utilisations

Ces lampes sont apparues sur le marché au début des années 1980, proposées par le groupe hollandais Philips. Elles pénètrent peu à peu le marché des lampes électriques domestiques, dominé par les lampes à incandescence classiques et, dans une moindre mesure, par les lampes à halogènes. En 2001, 44% des foyers français utilisent au moins une lampe basse consommation (étude Sofres). Les consommateurs, en ce début de XXIe siècle, de plus en plus sensibilisés, commencent à prendre conscience des enjeux écologiques et économiques que peut représenter l'utilisation de ce type de lampes électriques.

Diversité

Une ampoule se caractérise principalement par les paramètres suivants : le flux, le rendement lumineux, le rendu des couleurs (IRC), la température de couleur et la durée de vie. Mais aussi le prix, la taille, le nombre de cycles ON/OFF. La famille des ampoules fluocompactes est très hétéroclite. En effet, les valeurs des cinq paramètres principaux varient de manière importante d'un modèle à l'autre. Par exemple la durée de vie va de 5 000h pour les modèles bas de gamme à plus de 20 000h pour les modèles de qualité. Le rendement lumineux est lui aussi très variable. On ne peut donc pas donner de valeur standard pour les lampes fluocompactes. En effet, chaque modèle optimise un ou des paramètres. Ce qui conduit à des résultats très diversifiés.